八个孩子和一名修女提起的诉讼 可能加速全球煤炭行业走向末路?© Reuters. 八个孩子和一名修女提起的诉讼 可能加速全球煤炭行业走向末路?

财联社(上海,编辑 潇湘)讯,荷兰地方法院上周三堪称开创先河式地裁定,荷兰皇家壳牌公司对气候变化负有部分责任,并下令该公司减少碳排放量,震惊了全球油气行业。而在澳大利亚,另外一起相对不怎么起眼的诉讼案裁决,同样可能将对煤炭行业产生深远的影响。

由澳大利亚8名14岁至17岁青少年和一名86岁修女组成的原告团队,在过去数月发起了一场马拉松式的诉讼。这些青少年表示,澳大利亚最大独立矿商怀特黑文公司(Whitehaven Coal)在新南威尔士州维克里煤矿(Vickery)的扩建,将导致气候变化,危及他们的未来。

这些青少年得到了现年86岁的修女Brigid Arthur的支持,Arthur是他们的”诉讼监护人” ,因他们不满18周岁。

最终在上周四(5月27日),澳大利亚地方法院裁定,该国环境部长有义务在决定是否批准煤矿扩建时,考虑气候变化带来的危害。

澳大利亚是全球最大的炼钢用焦煤出口国,也是发电用动力煤的第二大出口国。

不过,法院的裁决对于这些孩子而言只是部分胜利,因为法官没有直接颁布禁令,阻止澳洲环境部长Susan Ley批准该煤矿的扩建。

但即便如此,这一裁决仍意味着澳洲环境部长将不得不考虑对子孙后代的关注义务。作出裁决的地方法官Mordecai Bromberg表示,部长能够预见煤矿造成气候破坏的可能性,有证据表明气候变化会对子孙后代造成“严重危害”。

Bromberg还指出,“这在很大程度上是由这一代成年人的不作为造成的,这可能被描述为一代人对下一代造成的最大代际不公正。”

诉讼案背后的广泛影响

澳大利亚联邦政府表示,将仔细研究这一判决,其影响可能远远超出每年1000万吨的煤矿产量。

怀特黑文公司在裁决结果出炉后,对未立即出台一项反对其煤矿扩张计划的禁令的决定表示欢迎,并称将努力获得联邦政府的最终批准。

该公司还发表了一份颇有争议的声明,称其预计“优质煤炭”将继续在“全球二氧化碳减排努力”中发挥作用。怀特黑文的立场显然与国际能源署(IEA)最近发表的一篇论文不一致,该论文呼吁停止资助和发展化石燃料项目。

分析人士指出,这起案例在未来所可能引发的深远影响是,公民将能够起诉政府因气候变化造成的损害,理由是政府本已充分意识到存在风险,但仍采取了导致碳排放增加的行动。而一旦政府认为被本国公民起诉的风险很高,其可能不得不承认,想要批准更多煤炭开采将成为一项挑战。

此外,荷兰和澳大利亚法院这两起裁决反应出的一个共同现实是——对于能源公司和各国政府来说,在气候变化相关问题上因法律行动而被追究责任的风险,不仅已变得非常真实而且还在不断增加。

环保活动人士终于意识到,与把自己拴在采矿设备上,或举行高调但最终影响力不大的示威活动相比,让企业和政府承担巨大的潜在责任,是一种有效得多的策略。

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