愚人节玩笑开大了! 美国SEC调查大众美国公司虚假“更名”事件© Reuters. 愚人节玩笑开大了! 美国SEC调查大众美国公司虚假“更名”事件

财联社(上海,编辑卞纯)讯,大众公司正因愚人节的一则玩笑而陷入麻烦之中。据知情人士称,美国证券交易委员会(SEC)已对大众汽车美国公司展开调查,因该公司谎称将在美国更名为“大众电车”(Voltswagen)。

据悉,SEC正在调查大众这一不明智的玩笑是否影响了其股价并违反了证券法。该机构在4月初已要求大众美国公司提供有关该问题的信息,而大众也证实了这一消息。

今年3月,大众汽车意外在其官网上发布了一份声明,宣布其美国业务更名为“Voltswagen of America”(大众电车美国)。不过,上述新闻稿在发布后很快就被撤下。

但多家美国媒体都报道了有关大众更名的消息,并得到一些内部知情人士的确认,这些“知情人士”显然对媒体撒了谎。不仅媒体,一些行业分析师也对大众更名的消息信以为真。至少有一位分析师为此专门写了研究报告,对大众的更名计划赞赏有加。

受此影响,大众优先股、普通股和美国存托凭证在虚假消息公布首日都有所上涨。大众美国ADR连续两日大涨,累计涨幅达16%。

大众随后证实,所谓的更名计划只不过是愚人节的一个玩笑,旨在吸引外界关注其在电动汽车方面的努力。然而,效果却适得其反,该公司“放假消息”的行为在社交媒体上遭到了广泛抨击,引得大众美国子公司急忙道歉“灭火”。

实际上,SEC前首席经济学家切斯特·斯佩特(Chester Spatt)在恶作剧发生之时便表示,SEC可能会根据大众高管是否有意影响公司股价的结论来决定是否发起调查。大众此举被认定为向外界表明电动化野心还是仅仅是一个恶作剧,结果将有所不同。

他指出,是否起诉大众汽车将部分取决于SEC对虚假公告能否使投资者误以为真的评估。在这方面可能不利于大众的一个问题是,该公司的虚假新闻是在3月29日发布的,即4月1日之前的几天,且没有向通常会提防骗局的记者们透露一点消息。

斯佩特还指出,这起事件确实削弱了证券信息披露的本质。由此造成的影响是,当人们看到一些看起来有点奇怪的信息披露,便会怀疑其真实性。这也将成为监管采取某种行动的一个理由。

实际上,这并非大众汽车第一次陷入此类争议,该公司在误导公众方面表现得像个惯犯令这起恶作剧变得非同寻常。2015年,大众承认在美国使用非法软件操纵柴油发动机测试结果,引发了德国最大的企业危机,这起事件使其损失了320多亿欧元(约380亿美元),包括罚款、召回和法律等费用。

2017年,大众承认犯有欺诈、妨碍司法公正和作出虚假陈述罪,这是其与美国司法部就其柴油车尾气排放丑闻达成的43亿美元和解协议的一部分。

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